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認識老年和疾病

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老化

章節:

序論 衰老理論 老年和疾病  加速老化的疾病

老年與疾病

  老年醫學是對老年人的醫學照護。老年病學研究老年與衰老。區分一個人是否已經年老, 沒有特定的年齡界限,雖然傳統認為老年的年齡界限為65歲,因為工作的成年人到此時將要退休。

  有些疾病,幾乎只發生在老年人,稱之為老年綜合病徵或老年病。其他一些疾病影響所有年齡的人,但在老年人更常見或更嚴重,或引起不同的症狀或併發症。

  老年人常常患與年輕人不同的疾病。同一疾病在老年人可引起不同的症狀。例如,甲狀腺功能低下常常引起年輕人體重增加,表現為懶惰而遲鈍。而在老年人, 甲狀腺功能低下常引起診斷上的混淆,誤診為癡呆。甲狀腺功能亢進,常引起年輕人變得急躁而易激動和體重減輕;而在老年人,甲狀腺功能亢進常使患者變得嗜睡、孤僻、抑鬱、迷糊。抑鬱在青年人中常引起流淚、孤僻和明顯的不愉快;而在老年人,抑鬱有時引起迷糊、記憶力喪失和情感冷漠,所有這一切都易與癡呆混淆。

  急性病,如心臟病發作、髖關節骨折和肺炎,曾經是引起老年人死亡的常見疾病,而現在這些疾病常常是可以治療和控制的。慢性疾病也不再意味著喪失勞動力和殘廢。許多患有糖尿病、腎臟病、心臟病和其他慢性疾病的人,現在都能維持正常功能和獨立生活能力。

社會性因素在老年人的醫療中佔有重要的功用。有配偶及朋友或興趣相投的人其醫學性的麻煩較少。例如:有伴侶的高齡者比獨居老人健康。獨居老人比有仁作陪的高齡者其住院的比例要高。

  高齡者的健康和其教育水準有關聯,教育水準較高的人比較能夠早期發現疾病,因此及早發現治療的效果比較好。

  經濟性的因素也會影響高齡者利用的醫療方式。和所有世代的人相比,高齡者的收入相對較少。然而本國由於施行全民健康保險,因此高齡者在醫療照護的保障平均比歐美日要好。然而,其他醫療照護費用的支出,可能會迫使收入較少的高齡者發生應治療而為治療的經濟考量。

  社會學和經濟的因素常常改變老年人尋求和接受照顧的方式。許多老年人都傾向隱藏一些小問題,不去求醫,等到這些小問題變成了大問題才會住院治療。老年人大多同時伴有幾種疾病,這些疾病相互影響。例如,抑鬱可以使癡呆更嚴重,糖尿病可以使感染更嚴重。

  心理因素常常使老年疾病變得更為複雜。假如疾病引起暫時或永久性獨立生活能力喪失,老年人就可能變得抑鬱,需要社會及心理上的幫助。由於這些理由,老年病專家常常忠告應進行多學科綜合治療。用這種治療方式,醫務團隊成員包括醫師、護士、社工、治療師、藥師和心理學專家,在主治醫師領導下,來制定和執行醫療和護理。

身體隨著老化產生的變化

 

器官系統

老化正常的變化

影響

 

大腦

血流量減少

很容易神智不清

   

各種化學物質濃度的變化

很容易陷入錯亂的狀態

   

中樞神經系統機能下降

精神機能低下:平衡保持能力正常步行能力下降

 

水將晶體僵直

對近距離的物品很難聚焦

   

視網膜對光的敏感度下降

昏案的地方不容易看清楚。

   

瞳孔反應速度下降

無法快速對應明亮的變化

 

對高頻的聽力下降

對聲音辨識困難

 

味蕾減少

對多數的食物感覺味苦,漸漸失去味覺

 

嗅覺

嗅覺下降

對大多數食物味道無法分辨

 

心臓

心跳的加速度下降

很容易失神

   

最大血液輸出下降

無法進行激烈的運動

   

心肌僵硬

很容易引起心臟衰竭

   

對各種刺激反映下降

心跳數的增加量減少

 

呼吸空氣量減少

無法進行激烈運動

   

進入血液的氧氣量減少

在高海拔的地方呼吸困難

 

肝臓

肝臟萎縮,血流量減少

藥效持續時間變長;排毒能力下降

   

酵素系的活性下降

體內藥物濃度上升,副作用的風險增高

 

腎臓

腎臟萎縮,血流量減少

藥效持續時間變長;排毒能力下降

   

尿濃度下降

很容易引起脫水症

   

鹽分排泄能力下降

鹽分濃度很容易異常上升

 

膀胱

膀胱壁肌力下降

排尿困難

   

憋尿能力下降

容易尿失禁

 

大腸(結腸)

排便能力下降

容易便秘

 

皮膚

皮下脂肪開始減少

皮膚起皺紋;皮膚容易損傷;容易產生低體溫症

 

免疫系統

抗体産生量減少

容易感染,如果已感染病症易加重並且迅速擴散至全身

 

代謝

飯後血糖值上升

糖尿病的傾向增高

   

體脂肪上升

糖尿病的風險增高

   

維生素D濃度下降;鈣的吸收量減少,排出量增加

骨質疏鬆症

 

男性生殖器

前列腺肥大

排尿困難

   

睪脂酮濃度下降

陽痿

   

往陰莖的血流量減少

陽痿

 

女性生殖器

雌激素産生量減少(子宮、卵巣萎縮)

冠狀動脈疾病、骨質書鬆症的風險增高、身體容易發熱、陰道壁變薄

   

乳房的脂肪、纖維増加

乳癌検査變得困難

 

血液

紅血球産生量減少

血液量減少、對血中氧濃度下降的反應能力遲鈍

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